La Cattedrale di San Lorenzo

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Storia

La cattedrale di San Lorenzo è il principale luogo di culto cattolico di Alba, chiesa madre dell’omonima diocesi.
L’attuale Cattedrale di San Lorenzo fu costruita tra il 1486 e il 1517 per volere del vescovo di Alba Andrea Novelli: prendendo possesso della diocesi, nel 1483, aveva notato lo stato di forte degrado in cui versava la cattedrale e ne promosse la ricostruzione. Dell’antica chiesa, già esistente nell’XI secolo, furono mantenuti soltanto il campanile, i tre portali e il portico della facciata e la cripta; le altre parti, pericolanti, vennero abbattute.

Nel 1577 e nel 1584, la cattedrale ha ricevuto la visita apostolica del vescovo di Bergamo Gerolamo Regazzoni prima, poi dell’arcivescovo di Amalfi Giulio Rossino; entrambi indicarono degli interventi da fare necessariamente per adeguare la chiesa, ed in particolare il suo presbiterio, ai dettami del Concilio di Trento. Nel 1626, in seguito a due terremoti, crolla la volta a crociera della navata centrale, che viene sostituita nel 1652.

Nel corso dei secoli XVIII e XIX, la cattedrale fu oggetto di restauri di consolidamento e dotata di nuovi altari e cappelle, fra cui l’altare dedicato a san Teobaldo e quello del Santissimo Sacramento. Nel 1878 venne terminata la facciata e, nel 1870, al posto della monofora centrale, vi viene aperto un grande rosone circolare.

A partire dal 1871, viene realizzato, da diversi artisti, l’apparato decorativo ad affresco delle volte e delle pareti.

Tra il 2007 e il 2009, è stato realizzato il nuovo presbiterio ai piedi della scalinata che conduce a quello antico.

Esterni

L’imponente edificio in stile gotico è caratterizzato di mattoncini rossi del paramento murario. Prospetta sulla piazza con l’alta facciata a salienti, suddivisa in tre sezioni da pilastri a pianta quadrata in corrispondenza delle tre navate interne. Nella parte inferiore, la facciata presenta il pronao, con arcate a sesto acuto. Mentre nelle due sezioni laterali si aprono due monofore gotiche gemelle, in quella centrale vi è l’ampio rosone circolare, del 1870.

La facciata è decorata da quattro bassorilievi raffiguranti i simboli dei quattro evangelisti: da sinistra, l’angelo di Matteo, il leone di Marco, il bue di Luca e l’aquila di Giovanni. Al disotto del rosone, invece, vi è una statua di San Lorenzo Martire. Queste sculture, realizzate nel 1878, sono opera dello scultore milanese Luigi Cocchio.

Alla sinistra dell’abside, vi è l’alta torre campanaria, risalente al XIII secolo e modificata nel 1477. In essa si aprono quattro ordini di finestre: dal basso, un ordine di monofore, due ordini bifore e un ordine di quadrifore (soltanto le due aperture centrali, però, sono aperte). La copertura è tramite una cuspide in mattoni a pianta ottagonale.

Interno

L’interno della chiesa è scandito in tre alte navate di quattro campate ciascuna, con profondo transetto in corrispondenza della quarta campata. Le navate, coperte con volta a crociera dipinta a cielo stellato, sono suddivise da arcate a sesto acuto poggianti su pilastri polistili bicromatici.

Lungo le navate laterali, si aprono sei cappelle, tre per lato. Tra queste, la prima a sinistra è il battistero, con fonte battesimale in marmo scuro di recente costruzione (2007).
Fra le opere più importanti custodite nella chiesa, vi è la Lastra tombale del vescovo Andrea Novelli, opera dello scultore Antonio Carloni. Dello stesso autore è l’altare di San Teobaldo, realizzato tra il 1514 e il 1517. Questo è costituito dall’altare propriamente detto, da una predella, dalla pala e dalla cimasa.

Nella terza campata della navata centrale, ai piedi della scalinata che conduce al presbiterio tridentino, rialzato rispetto al resto della chiesa per la presenza della sottostante cripta, vi è il nuovo presbiterio, realizzato fra il 2007 e il 2009 per volere dell’allora vescovo di Alba Sebastiano Dho. In stile moderno, è costituito dall’altare a pianta quadrata, affiancato a sinistra dall’ambone e e a destra dalla nuova cattedra.

Nell’abside maggiore, ai lati dell’altare barocco, vi sono gli stalli lignei del coro, del XVI secolo, in totale 34. Sulla sinistra, la coeva cattedra vescovile con baldacchino

Il coro

Il vescovo Andrea Novelli arrivò ad Alba nel 1484, trova il duomo in pessimo stato. Egli rinnova i decori interni, nel 1512 commissiona un nuovo coro all’ebanista Bernardino Fossati. Bernardino lo fa per sostituire quello esistente realizzato da Urbino de Surso de Papia nel 1429. Il coro è un’opera di ebanisteria costituito da trentacinque scanni intarsiati, disposti a semicerchio su due file. Al centro è presente lo stallo episcopale, sormontato dal baldacchino e fiancheggiato da vari stalli minori (17 per parte). Un motivo decorativo scorre sui baldacchini e sui dossali di alcuni stalli minori. Esso rappresenta l’immagine di un castello che era un’architettura tipica di quel luogo; questo motivo era tradizionalmente iconografico degli intarsiatori rinascimentali. Un’elegante voluta, che separa i sedili l’uno dall’altro, ha dei motivi vegetali che si sviluppa partire dal posa braccio. I dossali degli stalli più esterni assumono un particolare pregio e bellezza artistica. Ogni uno di essi è racchiuso in una cornice con motivi geometrici. Nei dossali si alternano due tipologie di soggetti: gli scorci urbani e oggetti della liturgia. lo scultore promuove un nuovo panorama urbano per la città di Alba, di impianto medievale, inventando nuovi scorci architettonici. Lungo il semicerchio ci sono trentacinque raffigurazioni, che sono tutte diverse tra loro, e che richiamano disegni prospettici della tradizione rinascimentale . Bernardino usa per gli intarsi legni differenti, in modo da creare delicate sfumature cromatiche dalle tonalità calde. Con essi scolpiscono vari soggetti :strumenti musicali, libri rilegati, oggetti di culto, il calice rovesciato, i simboli della Passione, coppe ricolme di frutta, paesi arroccati con colline. «il coro rappresenta nella cattedrale un capolavoro di intaglio ligneo, una vera e propria architettura nell’architettura» di Giovanni Romano.

Orari di apertura della Chiesa

La Cattedrale di San Lorenzo si trova in piazza Risorgimento, Alba (Cuneo) ed è visitabile tutti i giorni ad esclusione degli orari delle funzioni religiose ( 8.00; 8.30; 18.00 (f); 18.00 (s); 8.00; 10.30; 18.00; 20.30).

La Cattedrale inoltre è inclusa nei Tour Alba Panoramica – il Tour delle Cento Torri e Alba Magica®.

Per un tour guidato su misura contattaci:

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